Syder Arcade, sublime rétro shoot du studio Italien Studio Evil

Je fus un des premiers backeurs de la console Ouya en 2013, pensant qu’elle aurait pu révolutionner un peu nos usages du numérique et des jeux vidéo. Il y avait notamment un « store » unique avec d’innombrables merdes plus ou moins jouables, même si quelques fantastiques œuvres comme Tower Fall sont sortis tout d’abord sur cette pauvre machine mal née.

Et puis, il y avait des shoots, et notamment ce Syder Arcade HD que je ne connaissais pas du tout. Devant mon amour pour ce type de jeu, je me suis dit « pourquoi pas ? » et voila que je jouais ma première partie de Syder Arcade sur Ouya.

Mais… c’est pas mal du tout ! J’y reviens immédiatement. Mais, c’est très bien ! Mais, c’est incroyable pour cette petite console !! Superbe visuellement, très jouable malgré le terrible lag des manettes de la Ouya, et puis surtout… Nom de Dieu, mais c’est quoi ces musiques ? Elles sont magnifiques !

Voici d’ailleurs un trailer de l’époque qui présente des images du jeu sur Ouya :

Trailer de Syder Arcade sur console Ouya

Il était tellement bien fait pour une petite Ouya et son Tegra 3, avec ses décors magnifiques et détaillés en 3D, ses textures fines et ses petits effets Apple II ou C64 rigolos, que je le montrais à tous ceux et celles qui voulaient découvrir ce que la Ouya avait bien dans le ventre. C’était un peu sa killer app en quelques sortes.

Et puis, l’Ouya est morte, et avec elle pas mal de mes coups de cœur sur les jeux qu’elle abritait, et notamment ce Syder Arcade HD. Oh, non que je l’avais oublié, mais il faisait pour moi partie de l’ADN de la Ouya, et il était certainement maintenant mort et enterré avec elle, au panthéon des machines et jeux qui n’auront pas duré suffisamment longtemps pour véritablement marquer leur temps.

Quelle tristesse ! Ben oui, une mort, même d’une machine, c’est toujours triste 🙁

Et puis quelques années plus tard, sans que j’en compte particulièrement le nombre exact, je parcours nonchalamment les jeux de la boutique de Steam, et que vois-je, je vous le donne dans le mille : Syder Arcade sur PC Steam !! WAIT WHAT !?

La Madame vous attend ! Et c’est pas bien de faire attendre les dames, votre maman vous l’a dit !

J’ai téléchargé tout de suite le jeu après l’avoir acheté une petite dizaine d’euros, fébrilement, et je relançais enfin ce shoot magnifique sur une plateforme pérenne. Le jeu sur Steam a été embelli, augmenté d’un nouveau « vaisseau » jouable, profite de décors 3D boostés et modernisés en FullHD et bien évidemment toujours de l’excellentissime bande sonore. Mon Dieu, merci !!

Devant tant de bonheur et voulant dès lors participer à faire connaitre ce shoot magnifique, je me suis fendu d’un petit test vidéo dans lequel je parcours tous les stages et termine le jeu, et démontre même quelques stages bonus il faut le dire, assez énervés 😀

Afin d’agrémenter ma vidéo d’informations un peu plus utiles que simplement le nombre de boulettes à l’écran dans le stage X, j’ai pu contacter l’auteur de ces magnifiques musiques qui n’est d’autre que Christian Meneghini, dont j’ai fait l’interview suivante :

Interview de Christian « Xevian » Meneghini, coder, sound designer, co funder of Studio Evil in Italy :

Prez : Can you present yourself please for all the people interested into your games and your music ? What videogames do you like ? movies you like ? music you listen to ?

Christian : I am the CTO and one of the three founders of Studio Evil and I’m 43 (woah, I’m that old!). I have been a developer on Microsoft platforms (custom tools and utilities, management tools, etc) for years and systems analyst for a lifetime. I am a realtime rendering addicted and demoscene lover. I realized my dream to drop everything and start with a couple of friends the company we always wanted to have: Studio Evil!

Christian : Speaking of games, I’m a big fan of retrogaming, a word that, translated to my age, refers to games such as Arkanoid, Shinobi, Out Run, Rastan, Golden Axe, Bubble Bobble, Bombjack, Double Dragon and so on 😀 This list includes the arcade side only. If we want to talk about home gaming, well, along with some Atari rough game consoles, I literally love my first home PC, the Sinclair ZX Spectrum on which I started developing in BASIC and then in assembler. Then Commodore Amiga came out, and it was a Blast. Full power to graphics and music! I can’t forget the games I played on that system, but there are too many to pick a single one. I could name Turrican II, Xenon 2, R-Type, Gods, Syndicate, Cannon Fodder, Lemmings, Monkey Island, Speedball 2, etc.
Also the movies I like are too many to name only one of them!! Blade Runnner, the Star Wars saga, Ghostbusters, Karate Kid, Back to the Future, Terminator 2, Pulp Fiction, Fight Club, Matrix, Leòn. I’m also addicted to tv series and short movies! Here there are just three of them: Kung Fury, Stranger Things, Westworld.

Speaking of music, I love to listen to every kind of music, from classical music to heavy metal, but I really love everything that is synthesized and has retro synth feeling.

Prez : Can you present Studio Evil studio please ?

Christian : Studio Evil was founded in 2011 by me and my friends Marco and Luca in Bologna, Italy. We develop video games and virtual reality experiences, focusing on new technologies and mixing them with a bit of retro style. We currently have three game released on Steam. Syder Arcade is the first of them, a side scrolling, multi-directional shoot ’em up designed as an uncompromised old school experience. After winning Games of Health Europe 2012 we developed Relive, an applied game that aims to raise awareness of the importance of the cardiopulmonary resuscitation protocol. We’re currently working on Super Cane Magic ZERO, an action RPG developed in collaboration of the comic book artist Sio. This game is currently in early access on Steam. We aim to work on a new proprietary game at the end of this year.

Prez : How is it going for what seems to be an independant game studio such as Studio Evil in Italy ? in Europe ?

Christian : The video game industry in Italy is relatively new. There are around a hundred teams in Italy, most of them formed by very few developers (2/3). For this reason we know each other a lot, which can be very useful if you are looking for someone to share your work experiences with. Europe has a lot of very good game development teams, but a big obstacle is the language barrier. Even if all the developers can speak English the communities are separated and communicate in their own national language. This creates fragmentation, making useful information not accessible to people from other countries and causing collaboration opportunities to be less likely to happen.

Prez : What was the exact intent behind Syder Arcade ? what is the message, the ambition, the feeling, the envy behind it ? What do you want people to feel while playing it ?

Christian : We are all gamers before developers and we wanted to create something that could express our passion for retro titles. Syder Arcade is all about nostalgia and instant fun. There isn’t a deep message behind the game, we just wanted to create something that could be challenging and enjoyable for our players!
You obviously have to play at Arcade or Pure level. Hard as games of years ago were 😉

Prez : I think the only trouble with Syder Arcade is the low number of different stages in the main game, only 6. It’s a bit disappointing i should say, maybe because i like your game so much. Why is that ?

Christian : The idea behind the design of this game is that the player should increase the difficulty level while he/she improves. Six stages might be few, but it takes a lot even to the most skilled player to complete them in Pure mode! Apart from that, we always hope to find a way to release some additional content to the game, so maybe one day you’ll be able to play on new Syder Arcade stages.

Prez : I noticed some different influences in Syder Arcade, of course some Space Opera themes, boss inspiration maybe from games as R-Type or Gradius for the two last stages for example, maybe some inspiration from Turrican or Chris Huelsbeck for the music themes and style ? Do you agree ?

Christian : Yes, you cited many of our inspirations. Syder Arcade is a love letter to all the games we used to play when we were kids. Those titles played a big role in our choice of becoming game developers. I’m still following the work of Chris Huelsbeck today, I think he is one of the best electronic music composers.

Prez : I noticed that the Ouya version of Syder Arcade is slightly different from the common Android version, and offers for example these famous retro video modes that are so funny and that we can find in the PC version. Is there a reason why ?

Christian : When we released Syder Arcade HD, OUYA was more powerful than the average Android device of the time. This meant we could expect better performances and, most of all, that we could test the game on the exact hardware that was going to be used by the final player. This gave us more flexibility and allowed us to add some of the features we had to give up in the Android version. Sadly OUYA failed, and this version is no longer maintained.

Prez : I did look at the credits for Syder Arcade. You appear as :Coding / Shaders / Music : Christian Meneghini. And co-creator of Studio Evil ? Wow, all of that at the same time ? What is the magic you’re using to do so ?

Christian : Many game developers are passionate of various fields, and in a studio small like ours it is very important to have a flexible team. In my case coding has always been my occupation, while I dedicated to music and game development a lot of my free time before Studio Evil was created. I just turned my passion in a full time job. Sadly today I spend more time on company management (and my family too) and for this reason I have to sacrifice some other things, like music production. But I’ll be back, I promise 🙂

Prez : The music you composed for Syder Arcade is so great. Everything is so great to my eyes in this game. It’s a piece of Art. Do you think that videogames should become Art, or be seen at somehow point of view as an Art ?

Christian : We are always happy to hear that somebody appreciated one of our project. In video games there’s lots of art going, this is indisputable. Syder Arcade wasn’t designed to be a piece of art, but just a video game, and in my opinion this is enough 😉 Art is, eventually, in the eye of the beholder.

Prez : Is the mechanic man’s name in stage 3 is Mario ?

Christian : No, his name is Markus, aka Notch 😉

Prez : Thanks for your time ! we love your games, and we would like to insert coins to continue 😉

Vous pouvez acheter en démat la musique de Syder Arcade pour quelques euros, et l’écoute est gratuite sur BandCamp :

My all time favorite :… (This Is How A Man Dies)

Vous pouvez acheter le jeu Syder Arcade sur Steam notamment, et aider le studio Evil en achetant le jeu, puisque c’est je pense un must-have pour tous les fans de shoot them ups : ou sur le site dédié : sur lequel vous trouverez le teaser de la nouvelle version Syder Arcade Reloaded pour la console Nintendo Switch !

Finalement, si vous voulez faire un petit coucou, voici le profil de Christian Meneghini si vous souhaitez le féliciter (il appréciera, tout le monde a besoin d’amour  ) :

Le patrimoine et l’histoire du jeu vidéo vous intéresse ? Aidez nous à les préserver, adhérez à l’association MO5.COM ! ou venez discuter sur notre Discord !

Et longue vie aux boulettes !!

Philippe Dubois « Prez »

Flashback memory : Night Birds, démo du Casiotone MT-540

Si une musique signifiait à elle seule toute votre jeunesse, pour ne pas dire votre enfance, quelle serait-elle ? Une musique que vous auriez mis comme moi 30 ans à retrouver, ne sachant plus d’où elle venait, quel instrument avait pu la jouer ou dans quelles circonstances vous l’aviez entendue ? Une musique qui a elle seule procure une explosion de bons souvenirs dans votre tête, rappelle une période insouciante et oisive de votre vie, de belles images, de moments tellement agréables qu’ils vous ont marqués eux aussi pour toute votre vie. C’est mon cas, aussi, laissez moi vous la présenter.

TANDY SHOP Photo d'actualité - Getty Images

Un magasin Tandy comme au bon vieux temps ! Souvenirs !

Nous sommes en 1988. J’avais 16 ans et je travaillais pour la seconde fois de ma vie un été au magasin Tandy du centre commercial Montlaur de Balaruc Les Bains et sa galerie marchande, que gérait ma mère à l’époque (coucou Ma). Travailler au magasin Tandy pendant un mois était pour moi une aubaine incroyable ! Outre que ce furent mes premiers vrais emplois intéressants, même si « que » saisonniers, j’étais au milieu de ce que j’affectionnais le plus : l’électronique, la musique, l’audiovisuel, l’informatique, les jeux vidéo, etc. Mais quel bonheur !

Et puis un beau jour que du nouveau matériel était arrivé, et que je faisais les cent pas dans le magasin pour aider les clients à trouver ce qu’ils cherchaient, j’ai entendu cette musique incroyable. Immédiatement, elle m’a séduite. Ses envolées, ses variations, la chaleur des instruments sélectionnés, les bruitages comme dans les meilleurs jeux vidéo de l’époque, les basses puissantes, tout était top. Et d’ailleurs, connaissant depuis peu la fantastique borne d’arcade de Out Run, ce magnifique jeu de Sega avec des musiques d’une qualité révolutionnaire, j’ai d’abord cru que les deux étaient liées, et donc que cette musique provenait de la borne d’arcade.

Out Run et les autres sorties rétro du jour sur Switch – Le Mag de MO5.COM

Mais non, dans mon magasin, point de borne Out Run, mais des nouveaux claviers signés par Casio, dont ce Casiotone MT-540, avec ses deux bons haut-parleurs stéréo. Oui, cette musique provenait de cet instrument ! C’était dingue ! Dingue de s’apercevoir du fossé abyssal qu’il venait de creuser au niveau de la qualité sonore (avec ses échantillons en PCM, Pulse Coded Modulation) par rapport à ses petits frères que nous avions, et leurs sons de flûte dégueux ou leurs percussions ridicules à base de « bip ».

En voici une capture audio complète et de très bonne qualité :

D’ailleurs, un des commentaires de cette vidéo vient directement étayer mes souvenirs : « This always reminded me of the beach-driving scene music in the arcade game Outrun 😀 »

Et c’est exactement ça. Le rythme latino fusion, les klaxons des voitures, les percussions typiques des pays d’Amérique du Sud, les vagues, les cris des oiseaux, les basses synthétiques qui slappent… Bref, oui, ce morceau de musique, cette démo technique des claviers Casio sonne complètement synonyme pour moi des musiques du saint Out Run en arcade.

Mais au fait, quelle est l’inspiration de cette démo ? Pourquoi est-elle si extraordinaire par rapport aux Jingle Bells et morceaux quelconques de musique Classique, accompagnés d’un rythme tout pourri, et qui font d’habitude office de démo pour les claviers grand public ? C’est quelle est l’adaptation d’un chouette morceau de Shakatak dénommé « Night Birds » qui fait très La Croisière S’amuse dans les années 80 et que je vous laisse apprécier, visuellement et auditivement :

Sympa n’est-ce pas ? Et vous, quelle est la musique qui vous bascule immédiatement 20, 30 ou 40 ans en arrière ?

Philippe « Prez » Dubois.

Ultraman, avis sur la série de Netflix

Ultraman sur Netflix est une série grotesque : Les combats vite fait, le scénario lent et peu motivant, les personnages vraiment pas attachants, à part ce Bemlar si mystérieux et qui ne révèle rien de lui ou ses motivations. Et puis à la fin du treizième épisode de cette première saison vraiment pas folichonne, il y a cette séquence de quoi, 1m30 secondes, que je vous laisse découvrir :

Et là on remet tout à plat. Elle est parfaite. Elle est superbe. Elle est incroyable ! Elle est prodigieuse ! Et je vais vous expliquer pourquoi.

Ces 1m30 secondes sont d’une richesse scénaristique incroyable face à l’immense néant de tous les épisodes précédents, comme si les scénaristes s’étaient soudainement réveillés de leur torpeur pour faire enfin passer le message qu’ils voulaient donner. Alors, voyons ensemble une analyse de ce fameux message.

Du ciel menaçant et d’un ennemi invisible, une bombe atomique géante menace de s’écraser sur le Japon et de tuer tout le monde. Je pense que vous avez saisi le tableau : La bombe atomique d’Hiroshima nourri et nourrira jusqu’à la fin des temps l’imaginaire des Japonais. C’est d’autant plus vrai que lorsque le centre de contrôle détecte l’engin rentrant dans l’atmosphère, ils annoncent que celui-ci affiche un poids d’environ 5 tonnes. C’est très proche du poids réel de Little Boy, la bombe atomique Américaine qui rasa Hiroshima ( avec ses 4400 kilos.

« C’est de la bombe, Little Boy »

Le doute n’est à ce stade plus permis, ce n’est pas du tout un hasard, surtout qu’à vu de la taille de l’engin par rapport à Bemlar, son poids devrait plutôt coller autour des 50000 tonnes voir beaucoup plus.

Mais continuons notre analyse. Alors que nos héros, à bout de force mais victorieux des ennemis sur leur sol sacré, un ennemi vicieux et sans honneur, assistent impuissant à l’arrivée de la bombe, Bemlar apparait une nouvelle fois et s’interpose comme un messie, un chevalier, et d’un geste détruit la bombe et réduit à néant l’engin ennemi qui l’avait lancé, sauvant du coup le Japon. Son casque de Samurai démoniaque, de Oni, ne nous permet pas de douter du symbole qu’il revêt pour sauver le Japon : il s’agit d’un Samurai sacré, divin, un Dieu envoyé par la prière des Japonais pour les protéger et exterminer l’ennemi.

Mais, pour autant, on peut donner une autre lecture de l’intervention divine de Bemlar, une lecture beaucoup plus proche cette fois-ci de notre continent, une approche christique. Bemlar représente le Christ, un Christ cynique et provocateur dans le premier épisode, mais tout de même un Christ protecteur et enclin à vouloir sauver les hommes, dont il va avoir besoin (voir les explications en fin d’article).

Lorsqu’il se mesure enfin à la bombe, à ce danger venu du ciel qui menace l’humanité, envoyé par des démons invisibles aux yeux des hommes (le vaisseau qui largue la bombe est invisible à l’oeil nu et aux radars), il s’interpose, corp et âme et accompli un miracle : Le miracle de sauver les hommes. Il fait ce choix délibéré au péril de sa vie, mais tout dans son action respire la confiance en lui, la confiance en ceux qui croient en lui. Plus précisément encore, il accompli ce miracle en utilisant les mêmes gestes que le héro Shinjirö, le signe de croix qui libère le rayon Spacium, ce rayon libérateur, protecteur, purificateur, ce qui est bien sûr significativement très fort et affirme le coté christique du personnage, inspiré par la foi et les actes des hommes.

Mais analysons ensemble la séquence la plus intéressante de cette vidéo, celle où Bemlar se lève justement pour contrer la bombe, avant d’aller vers la conclusion :

Peut être une image de plein air
Alors que tout semble perdu et que rien ne peut contrer la menace mortelle de s’abattre sur terre, Belmar apparait soudain seul face à ll’œil du démon, comme un Dieu protecteur et miséricordieux.

Peut être une image de type animation
Il est tranquille et paisible, son âme est en paix. Il sait ce qu’il doit faire, il n’a pas peur. Sa foi et celle des hommes en lui le protège du mal.
Aucune description de photo disponible.
Belmar adopte la position du Christ sur la croix. Le mal ricoche sur l’armure de sa foi et ne l’entame pas. Il est prêt à se sacrifier pour l’humanité et accomplir un miracle.

Peut être une image de type animation
Réalisant alors une croix avec ses bras, Belmar projette l’espoir de tous les humains au travers les cieux pour contrer le mal qui menace de s’abattre sur terre.

Peut être une image de ciel
La terre versus le ciel, le bleu de la justice et du sang noble de chevalier versus le rouge et l’arme du démon étranger. Le bleu du ciel des humains versus la couleur rouge des enfers. Le rayon purificateur et protecteur de tous les espoirs versus l’arme la plus destructrice de l’humanité.

Peut être une image de ciel
Le rayon Spacium vient à bout facilement de la bombe, et dessine en la désintégrant comme un champignon atomique.
L’impact de l’explosion dans l’atmosphère est clairement visible et identifiable à un champignon atomique au dessus du Japon.

Aucune description de photo disponible.
Le rayon Spacium lancé par Bemlar frappe alors l’engin spatial (aka l’avion) dont la soute habritait la bombe, réduisant la menace à néant.

Au terme de cette action divine, Bemlar descend rejoindre nos guerriers au sol et prétend être intervenu pour sauver un des protagonistes durement blessé et sur le point de mourir, Yuko. Alors que dans le premier et huitième épisodes, celui-ci teste Shinjirö afin de révéler sa « foi », son pouvoir, et se défini lui-même comme « l’ennemi numéro un ». Il évoque alors que ce dernier c’est réveillé (à la foi) et maitrise enfin tous les pouvoirs qui lui ont été confiés, et finalement ne s’y intéresse pas d’avantage. Il récupère donc le corp de Yuko, inerte, et va l’amener avec lui dans l’espoir de le ressusciter. A ce stade, on peut certainement conclure que toutes les actions de Bemlar étaient parfaitement orchestrées : Il savait ce qu’il faisait, et surtout je pense qu’il savait ce qu’il cherchait : des apôtres ! Des apôtres pour le suppléer, qu’il va former, éduquer, alors qu’il disparaitra certainement à son tour plus tard (rien n’est éternel et ce serait logique), afin de continuer de porter la foi en son nom et en son honneur. Mais cela, nous n’en serons sûrs que dans la deuxième saison en effet, si celle-ci a bien lieu.

J’ajouterai également un petit paragraphe sur N, l’extra-terrestre qui guide la famille des Ultraman sur la voie (aka la foi). Il faut se rappeler qu’aux yeux des Japonais, et c’est particulièrement vrai dans la série L’attaque des Titans, tous les étrangers sont moches, difformes, grands et étranges. Comme N. Celui-ci guidant nos héros, les supervisants, on s’aperçoit bien vite qu’il en sait bien plus sur la menace qui plane et ses protagonistes qu’il ne veut le dire. N est certainement un prêtre, puisqu’ils sont arrivés au Japon au 17ème siècle, avec leur foi mystérieuse, mais qu’embrasse rapidement une partie des Japonais. Et il y a fort à parier que N et Bemlar se connaissent très bien…

Bien sûr, il n’est nulle question ici de vous donner envie de regarder toute la série, quoique. Elle reste assez lamentable aussi bien en termes de réalisation que surtout de scénario, globalement. Mais cette scène m’a subjugué, m’a tellement surprise que j’en viendrais presque et très personnellement à excuser la médiocrité de tous les épisodes précédents, maintenant que la pensée des scénaristes est enfin plus claire pour moi. Mais est-ce suffisant ? A vous d’en juger.

Philippe Dubois « Prez »

Je t’aime, mon Atari ST.

Statut Facebook de janvier 2013.

Toi, je t’aime.

La première fois que je t’ai vu, faisant tourner en boucle une démonstration de l’Arche du Capitaine Blood, de notre sacro-saint et génie Philippe Ulrich, je n’en ai pas cru mes yeux. Comment une machine aussi accessible en terme de prix pouvait être aussi puissante ? afficher d’aussi belles et complexes images ? Jouer une musique numérisée depuis l’album Zoolook de Jean-Michel Jarre en prenant le luxe de la modifier au passage pour la rendre originale ?

Avec toi j’ai découvert des horizons qui m’étaient inconnus jusqu’alors. Tes capacités extraordinaires pour l’époque permirent aux créateurs de jeux vidéo, dont certains sont devenus membres d’honneur de l’association que j’ai créé pour sauvegarder les entités de ton espèce, ont pu nous faire découvrir nous joueurs de jeux vidéo des mondes merveilleux et magiques, des ténèbres des corridors de pierres froides de Dungeon Master jusqu’aux cieux lointains et futuristes d’Elite.

Tu m’a accompagné avec brio dans mes premiers programmes informatiques vraiment conséquents, au contraire de tes petits frères les micros 8 bits, trop limités : des jeux vidéo, des logiciels de dessin, des logiciels de morphing entre deux images complexes avec mon pote Romuald. Tu étais capable, une fois programmé en assembleur, d’accomplir de véritables miracles. Tu pouvais même servir de décodeur Canal+ à l’époque, c’est dire que le traitement vidéo ne te faisait même pas peur. Rien ne te faisait peur d’ailleurs, même pas l’émulation PC où tu allais aussi vite qu’une vraie machine IBM PC équipée d’un 8086. La honte pour elles.

Et pourtant, elles t’ont bouffé. Elle t’ont enterrées, toi et ton grand ami et concurrent, le superbe Amiga qui te rendait souvent envieux à la cour de récré. Mais finalement, vous vous êtes sûrement unis dans la mort, au panthéon des machines merveilleuses qui firent de nous ce que nous sommes, des utilisateurs conquis et heureux, tout simplement, et qui vous devons tout.

Toi, mon Atari ST, tu es à jamais dans mon coeur et accroché à mon âme, et tous mes loisirs numériques et la joie que j’en retire, je te les dois en grande partie.

Philippe Dubois « Prez »

Quand Le Petit Ménestrel rencontre Super Mario Bros.

Il y a longtemps, très longtemps, dans un lointain royaume merveilleux, celui de notre enfance, Le Petit Ménestrel était une édition notamment de cassettes audio qui nous comptaient les merveilleuses histoires de fées de notre enfance ; Alors qu’en réalité, c’est que des histoires de cul ou presque, mais bon, quand on est enfant, on ne s’en doute pas encore. Mais bref, passons.

Cendrillon, La Belle au Bois Dormant, les fables de La Fontaine, etc. tout ça était disponible avec un petit livre et une cassette audio à écouter au coin du feu avec maman. Si vous n’avez pas connu cette douce époque, loin des traders de Wall Street et des fanatiques de Daesh, vous trouverez quelques infos sur cette page WikiPédia :

Mais voilà, vers la fin des années 80, la star, c’est plus La Fontaine ou que sais-je quels ringards. Non non non, c’est Mario ! On joue Mario, on vit Mario, on mange Mario, on boit Mario, on dort Mario, on ch.. bref, vous m’avez compris. Alors, malin comme un pinçon, qu’a fait notre Petit Ménestrel ? Ben tiens, il est allé voir Mario et son frère bien sûr !

Edition Disques Hadès ?? 😉

Et je vous laisse découvrir au audio le fruit de cette rencontre un peu improbable ! Cela vaut un coup d’oreille. Ah, Princesse, que l’on aime vous entendre crier 😉

La première face de cette aventure :

West Mario Side A Story
West Mario Side B Story (ah bon ?)

Merveilleux, n’est-il pas ? Entre ça et les jeux Mario sur CDI, y’a pas à dire, en effet Nintendo a toujours veillé sur la qualité de l’usage de ses licences. Ahem..

Sur ce, allez, bonne nuit les enfants ! Et mangez pas trop de champignons – Winners don’t use drugs.

Philippe Dubois « Prez »

Pimp My Tandy 1000HX !

Les Tandy 1000 sont des ordinateurs compatibles PC très intéressants dans l’histoire de l’informatique, car ils font partie des tout premiers ordinateurs de ce type orientés vers le grand public, la famille et du coup, les jeux vidéo. En effet, lorsque sort le premier IBM PC 5150 en 1981, c’est une horreur ! La machine est très chère, peu performante surtout en jeu vidéo, doté d’une simple carte graphique CGA au mieux avec ses fameuses 4 couleurs immondes, et ne peut émettre de son à part des « bips » sur le haut parleur intégré. L’enfer.

D’ailleurs, les premiers jeux sur cette plateforme sont catastrophiques et souvent en mode texte tout dégueulasse, bien en dessous des productions de l’époque sur des « petits » micro-ordinateurs du marché, comme le Commodore 64, le Sinclair ZX-Spectrum voir même l’Apple II pourtant beaucoup plus ancien (1977).

Mais devant la pression du grand public et notamment la concurrence des autres constructeurs, IBM va décliner son standard PC sous la forme d’une machine dédiée à la famille, aux écoles et au grand public, capable de jouer avec de meilleurs graphismes et de faire de la musique. Il s’agit de l’IBM PC Jr, qui ne rencontrera qu’un succès très limité du fait du prix exhorbitant auquel il est sorti en 1984 et de contraintes techniques assez préjudiciables, en tout cas pour cette gamme de prix (environ 20.000 francs !) :

Le bel IBM PC JR du haut de ses … 128 Ko ?! A ce prix ? avec clavier infrarouge immonde ? houlala…

Mais le but n’est pas dans cet article de tergiverser sur ce pauvre IBM PC Jr. Par contre, l’initiative inspira la firme Tandy qui vendait des ordinateurs sous les modèles TRS-80 (Model 1, 2, 3 puis 4, et enfin Color Computer) et remportait un grand succès aux Etats-Unis voir un Europe, et qui s’est dit alors « Pourquoi ne pas construire nous aussi un ordinateur compatible PC orienté famille comme le PC Jr ? ».

Ainsi nacquit la gamme des Tandy 1000, dotée de très nombreux modèles et souvent évolutifs. Le modèle qui va nous intéresser ici est le 1000HX, un des modèles qui a le mieux marché dans le monde, grâce à son prix très contenu pour l’époque (environ 5000 francs tout de même en 1987) et sa parfaite compatibilité avec la gamme. Pour infos, tous les premiers modèles de Tandy 1000, dont notre HX ici, vont être dotés des caractéristiques techniques suivantes :

  • Un CPU Intel ou AMD 8088 à 4,77 puis 7,16 MHz (les deniers modèles seront même équipés de 8086 voir même 80286 !)
  • De 256 Ko à 640 Ko de mémoire vive en standard (là aussi, les derniers modèles peuvent aller beaucoup plus haut)
  • Un mode graphique amélioré par rapport au CGA, capable d’afficher en 320×200 voir 640×200 en 16 couleurs fixes, sans contraintes, que l’on nommera plus tard Tandy Graphics Adapter (TGA)
  • Un synthétiseur sonore sur 3 voies + canal de bruit blanc, semblable à celui de la console Colecovision ou la Sega SG-1000
  • Des bus d’extension pour ajouter de la mémoire, changer la carte vidéo selon les modèles, ajouter des entrées/sorties, ajouter une carte son Adlib pourquoi pas, etc.

Tous ces petits avantages, surtout graphiques, sonores et mémoires, poussèrent dès 1985 les Tandy 1000 sur le devant de la scène comme étant en fait les meilleurs PC du marché pour jouer. Tout simplement ! Et maintenant que les introductions sont faites, nous allons voir ensemble comment tuner un peu cette jolie machine qu’est le Tandy 1000HX :

Je cite car pas de moi, mais c’est tellement beau : « Je te prendrais nue, dans, le Tandy 1000 ». Voilà, merci.

Mon Tandy 1000HX était équipé de base d’un seul lecteur de disquettes mais heureusement d’un extension mémoire le portant à 640 Ko. Notre étude ne portera donc pas sur ce dernier point, car ces extensions sont relativement rares et chères malheureusement.

Changement du CPU par un modèle plus rapide

L’Intel 8088 n’est pas un processeur très rapide, même à 8 MHz (7.16 pour être plus précis). La faute notamment à un bus de données 8 bits qui permettait de fabriquer des ordinateurs complets à moindre coût, avec des composants plus anciens ou moins performants. Du coup, les performances relatives de notre Tandy 1000 s’en ressentent, et un petit coup de pouce sera toujours le bienvenu.

Or, la société NEC avait à l’époque officialisé un deal avec Intel pour produire elle même des processeurs basés sur la technologie Intel, mais qu’ils optimisèrent. Ainsi nacquirent notamment les NEC V20 ou V30, remplaçants immédiatement un Intel 8088 ou 8086. Par contre, les optimisations dans ces processeurs compatibles vous feront gagner environ 20% de rapidité en plus ! Ce n’est pas rien !

Vous pouvez en trouver facilement sur les sites d’enchères et ce pour quelques euros. Pour le placer, ce n’est pas très compliqué. Ouvrez la machine et suivez le guide !

La carrosserie en plastique retirée nous permet enfin de découvrir les entrailles de notre beau Tandy 1000HX.

Une fois que vous avez enlevé la carrosserie de plastique de votre Tandy 1000HX, sachant qure la procédure est la même bien évidemment pour le 1000EX, vous pouvez accéder au blindage qui entoure la carte mère. Démontez le coffret avec le ou les lecteurs de disquettes, puis le clavier. Enfin, otez les nappes de connexion à l’alimentation et au clavier pour ne plus avoir que le blindage de la carte mère sous les yeux :

Faites attention à ne pas tordre la tôle de protection qui entoure la carte mère pendant son démontage !

Enlevez le blindage délicatement, en faisant attention à ne pas tordre la tôle et ne pas perdre de vis, et vous pouvez admirer ainsi la carte mère nue de votre Tandy 1000 (rappelez-vous la chanson plus haut) :

La carte mère est relativement compacte et chaque composant est clairement identifiable.

Regardez ensuite en haut à gauche, et juste en dessous du connecteur d’extension : Notre CPU Intel 8088 (ou compatible) est ici !

Il est là notre CPU ! Ce n’est d’ailleurs pas un Intel 8088 mais un clone officel de chez AMD !

Soulevez le CPU existant avec un tournevis plat, doucement, à chaque extrémité, entre son support et la puce, 2 millimètres à la fois, pour ne pas tordre ses papattes. Mettez le soigneusement de coté, comme toute pièce historique et d’origine de votre machine, et au cas où votre CPU de remplacement ne fonctionnerait pas bien sûr. Puis, prenez votre NEC V20 et insérez le à la place de l’ancien CPU, en respectant scrupuleusement le sens, à savoir comme ici sur les photos, l’encoche à droite du CPU :

Voila notre NEC V20 en lieu et place du 8088 d’origine !

Rallumez la machine pour vérifier qu’elle fonctionne bien. Un petit BIP caractéristique devrait vous rassurer sur le bon fonctionnement de votre Tandy 1000 ainsi légèrement boosté 😉

Si vous voulez voir quelques tests avec ce nouveau processeur, rendez-vous sur cette chouette vidéo :

Ajout d’un ventilateur silencieux

Notre Tandy 1000HX consomme peu, chauffe peu, et pourtant il est doté d’un ventilateur arrière au niveau de l’alimentation qui souffle plutôt fort, et cela s’entend. Je vous propose donc de le remplacer par un ventilateur silencieux du marché comme ce Noise Blocker XR-2 en 60mm:

Photo 1/1
Avec ses 15 décibels annoncés, il va falloir tendre l’oreille pour parler à ce ventilateur 😉

Il est disponible un peu partout pour un peu plus d’une dizaine d’euros. Vérifiez bien toutefois qu’il soit en 12 volts et 60mm, afin de pouvoir remplacer facilement l’ancien. Pour le placer, il faut donc ouvrir votre machine et retirer la carrosserie métallique qui entoure l’alimentation afin d’accéder au ventilateur d’origine :

L’alimentation à découpage de notre beau Tandy 1000HX est propre et les composants bien espacés. Du beau boulot !

Il est très simple de retirer le lourd ventilateur d’origine, un puissant (trop puissant..) Mitsubishi. Par contre, gardez le de coté ! Pensez bien qu’il s’agit d’une pièce d’origine de l’ordinateur, hors de question de la jeter, surtout qu’il marche certainement encore.

Bref, une fois retiré, placez votre tout nouveau tout beau ventilateur Noise Blocker en lieu et place (et dans le bon sens, qui pousse l’air vers l’extérieur) de l’ancien. Voici à quoi cela devrait ressembler à peu près une fois le remplacement effectué :

Voila notre Noise Blocker installé en lieu et place du ventilateur Mitsubishi d’origine !

Remontez votre Tandy 1000HX et faites un test pour voir. Le ventilateur ainsi mis à jour va vous permettre de réduire énormément le bruit du Tandy 1000HX en fonctionnement. C’est bien simple, dans un pièce totalement silencieuse, on l’entend à peine maintenant. Opération réussie !

Ajout d’un lecteur USB Gotek

Les Goteks sont des lecteurs de clef usb qui permettent d’émuler un lecteur de disquettes, et d’utiliser à la place une clef USB qui peut contenir jusqu’à des centaines d’images disques différentes. Ils sont très couramment utilisés sur les micro-ordinateurs classiques comme les Atari ST, Amiga, Amstrad CPC, PC, etc.

Pour une vidéo explicative sur ce que peut faire un Gotek et à quoi ça sert, je vous invite à suivre la vidéo de notre ami Michel Louvet :

Et votre Tandy 1000 peut en profiter bien sûr également, à condition de suivre le guide suivant, à cause des spécificités des lecteurs de disquettes Tandy !

Les deux lecteurs, disquettes et Gotek, sont côte à côte et partagent même ici l’alimentation électrique de 5 volts !

Car nous allons devoir modifier ensemble votre Gotek pour qu’il puisse fonctionner sur votre Tandy 1000HX. Mais avant cela, un petit avertissement…


En effet, si vous faites cela, vous allez engendrer un terrible court-circuit dans votre machine. Pourquoi ? Car les Tandy 1000 voir leurs ancêtres les TRS-80 utilisent un câble floppy spécial, bien que très ressemblant aux câbles classiques (d’où le piège !) qui transporte bien sûr les données mais aussi les alimentations, à savoir 5 volts et 12 volts. Or, votre Gotek ou un lecteur classique ne s’attendent pas à trouver ces tensions sur leurs broches, et cela peut les endommager ! Il va donc falloir couper des pistes sur votre Gotek pour éviter qu’elles rentrent en contact avec votre câble Floppy.

Voici à quoi ressemble le brochage de ce câble floppy Tandy 1000 :

HxC Floppy Drive Emulator • View topic - Tandy 1000TX with HxC

Comme vous pouvez le voir, les lignes qui alimentent un floppy Tandy en 5 volts et 12 volts sont nombreuses ! Il va donc falloir couper ces broches comme ici sur la photo :

Notez donc les broches coupées afin d’éviter un court-circuit ! 6 en bas à gauche et 4 en bas à droite !

Vous allez devoir, Gotek vu de dessus, en effet couper à la pince coupante les broches du connecteur Floppy dans cet ordre :

  • Les 6 premières broches du bas à droite
  • Les 4 premières broches du bas à gauche

Ainsi, plus de soucis. Sauf que nous devons encore alimenter notre Gotek en 5 volts ! En effet, comme du coup nous avons coupé les pistes qui amenaient de l’électricité jusqu’au lecteur, puisque le brochage est incompatible avec le Gotek, nous allons devoir prendre ces 5 volts sur le lecteur de disquette d’origine, puisque lui en dispose bien entendu !

Pour ce faire, munissez vous d’un connecteur d’alimentation Floppy (facilement trouvable sur internet) comme celui-ci :

Puis allez chercher sur le premier lecteur d’origine, ici en rouge sur la photo qui suit, les broches qui sont alimentées en 5 volts (vers l’extérieur). Les broches du milieu, entre la zone rouge et la bleue, sont des masses. Voilà, vous savez exactement où récupérer votre 5 volts !

Si vous vous rappelez le petit schéma du haut, la zone rouge est alimentée en 5 volts, et la bleue en 12 volts !

Si jamais vous n’êtes pas trop serein par rapport à tous ces petits bricolages, sachez que vous trouverez des kits prêts à l’emploi sur internet pour quelques dizaines d’Euros, comme ici chez ce très sympathique Australien et fan de la machine :

Voilà ! Votre Gotek est prêt à fonctionner. Revissez le tant bien que mal (courage) à la place du second lecteur de disquettes au panier intégré au Tandy 1000 et vous devriez obtenir à peu près cela :

Ici pour la démo, j’ai remplacé le second lecteur de disquette possible par un Gotek avec afficheur numérique.

Mais avant que vous vous décidiez à placer un Gotek dans votre Tandy 1000HX, j’ai encore mieux à vous proposer…

Ajouter un disque IDE interne en carte CompactFlash

Votre Tandy 1000HX est équipé d’un ou deux lecteurs de disquettes (ou d’un Gotek) et comme vous le savez certainement, il possède une ROM interne qui boote automatiquement en MS-DOS 2.11 si jamais il ne trouve pas de disques.

C’est sympa, mais c’est très limité. Après tout, votre Tandy 1000 est un PC « comme les autres », alors pourquoi ne pas lui ajouter un disque interne électronique de plusieurs Go ? C’est ce que je vous propsoe de faire avec l’aide d’une carte ISA assez spéciale, une XT-IDE :

Une carte ISA XT-IDE particulièrement compacte !

Ces cartes, trouvables assez facilement y compris sur les sites d’enchères, sont de plusieurs modèles et de différentes tailles. Le principal étant finalement qu’elle rentre tout simplement dans votre Tandy 1000. Mais comme il s’agit d’une carte ISA, vous devez ajouter à votre Tandy 1000HX un petit adaptateur qui va transformer le bus interne dit « Tandy PLUS » en port ISA 8 bits classique. Voici à quoi il ressemble :

Voici ce qui va permettre à notre Tandy 1000HX de grandir !

Vous pouvez en trouver relativement facilement sur internet pour quelques Euros. Ainsi équipée, placez la carte XT-IDE dans votre ordinateur sur le bus Tandy PLUS approprié.

Hélas, la carte XT-IDE enfichée dans votre Tandy 1000HX, avec l’adaptateur CompactFlash et une carte dedans, ont tôt fait de dépasser la hauteur du boitier de la machine, ce qui devient relativement disgracieux comme ici :

Impossible de refermer correctement mon Tandy 1000HX maintenant ! Ah bravo !

Petit interlude musical : « Et maintenant, que vais-je faiiiiiireuuuhhh ? ».

Et bien, nous allons simplement ajouter une nappe IDE entre l’adaptateur CF et la carte XT-IDE, et tant qu’à faire nous allons même changer l’adaptateur IDE par un modèle spécifique qui permet de le monter en façade, à la place d’un lecteur de disquettes ! Comme ceci :

Le lecteur CompactFlash repose sur un support collé sur la plaque métallique d’origine, à coté du lecteur classique.

Une fois remonté, le lecteur CompactFlash en façade ne fait pas exactement la taille d’origine du cache ou d’un vrai lecteur, mais il ne s’en sort pas si mal que ça tout de même :

Voici notre Tandy 1000 pimpé à 100% et prêt pour de longues heures de jeu et de captures vidéo !

Voilà, nous sommes prêts ! Vous allez pouvoir installer un bon MS-DOS des familles sur votre CompactFlash, mettons un 6.22 avec sa gestion des disques en FAT16 jusqu’à 2 Go, ce qui sera bien suffisant pour mettre des centaines de jeux ou applications pour votre Tandy 1000 ! Et avec la CompactFlash, pour peu que vous ayez un lecteur USB sur votre ordinateur de bureau, il vous sera très facile de glisser dessus de nouveaux programmes. Joie !

Une sortie vidéo de qualitay !

Vous avez pu jongler avec la sortie composite de votre Tandy 1000 et c’est bien pratique, malgré une qualité d’image finalement vraiment pas terrible. Ou alors, vous êtes équipé d’un moniteur CGA/EGA d’origine mais qui montre de sérieuses faiblesses, et vous le laisseriez bien se reposer du poids des années, le pauvre. Alors, comment faire ?

Et bien c’est finalement très simple, nous allons brancher notre Tandy 1000 en RGB via une prise Péritel toute bête, sur une télévision ou un moniteur équipé, comme beaucoup de machines de son époque !

En effet, les sorties vidéo des ordinateurs de type PC de l’époque, souvent en CGA voir EGA, étaient en fait relativement simples et surtout, sont compatibles en terme de fréquences avec les signaux RVB d’une Péritel (soit 15 Khz), au lieu du VGA qui lui est en 31 KHz. Du coup, il « suffit » d’adapter un tant soit peu les signaux électriques de la sortie de l’ordinateur pour qu’ils s’affichent sur votre télévision. Et c’est ce que propose le shop en ligne bien connu des mélomanes PC, SERDACO, avec ce boitier CGA2SCART Pro :

Pour seulement 26 euros (en kit à monter soit-même), à vous la beauté d’un signal RVB Péritel !

Il est disponible soit en kit à monter soit-même (26 €), soit directement monté pour un peu plus cher :

Il permet comme son nom l’indique de connecter tout ordinateur ayant une sortie CGA, EGA, RGBI (comme le Commodore C128) etc à une prise Péritel ! Qui plus est, SERDACO a ajouté un composant qui permet de corriger certains problèmes de couleur (ici, on parle du marron pour les connaisseurs) afin d’obtenir l’image la plus fidèle possible. Bref, vous l’avez compris, c’est un excellent appareil !

Ici, reliez simplement la DB9 à la sortie vidéo de votre Tandy 1000, branchez un câble MiniUSB dans la prise prévue à cet effet, utilisez un bon câble de qualité pour la sortie Péritel SCART, et finalement, si vous voulez également sortir le son du Tandy 1000 en Péritel, branchez un simple câble audio jack stéréo 3.5mm entre les deux. Voila ! Vous êtes prêts et voici ce que cela peut donner en vidéo :

Une démo 477, du Bubble Bobble, de l’Arkanoid 2 et du Prince Of Persia tout en couleurs ! Magnifique !

Ouf !! Nous en avons vu des points ensemble et j’espère que tout comme moi, ils vous seront utiles pour rendre votre Tandy 1000 chéri plus facile à utiliser et plus performant. Maintenant, après l’effort, le réconfort, et je vais aller jouer à quelques jeux avant de faire dodo. Allez, bisous !

Philippe Dubois « Prez »

Test de l’Igel 5-2 : Un thinclient polyvalent et évolutif pour MS-DOS ou Windows 98SE !

Je vous propose dans cet article de découvrir un nouveau (haha) thinclient très intéressant, un Igel 5-2 également disponible chez la marque MaxData, mais qui est également un Neoware, le CA2 :

Il est amusant de constater le jeu des marques, qui finalement, ont toutes acheté ou rebrandé le même appareil, mais ce n’est bien évidemment pas le sujet de cet article. En effet, nous allons nous attarder sur ce modèle car il est exceptionnel, et nous allons voir rapidement pourquoi.

Plat, costaud, sobre et très bien construit, c’est l’Igel 5.2 messieurs mesdames, applaudissez !

D’aspect sobre, l’Igel 5-2 se négocie actuellement autour des 70 euros en Allemagne (normal vue la marque Igel) sur des sites d’enchères bien connus. Il est clairement pas donné pour un « bête thinclient », surtout par rapport à notre petit HP T5710 : ( du haut de ses 32 euros, mais il a clairement des qualités qui lui sont propres et qui ont fait de m’y intéresser. Dès réception de la bête, j’ai été surpris de constater que celle-ci était pour ainsi dire neuve, jamais utilisée et très lourde pour un modèle avec alimentation externe.

Les caractéristiques techniques de base sont celles-ci :

  • CPU VIA Eden C3 à 800 MHz, downclockable ou overclockable sur Socket 370, interchangeable (entre 400 et 1000 MHz d’après mes tests)
  • Deux emplacements pour barrettes mémoire au format PC SD-RAM
  • Chipset set graphique S3 Pro Savage
  • Sortie vidéo VGA DB15
  • Deux prises USB 2.0
  • Deux prises clavier/souris PS/2
  • 2 prises série DB9
  • 1 porte parallèle
  • 1 prise réseau RJ45 jusqu’à 100Mbits
  • 3 prises son de base (sortie HP, entrée ligne, entrée micro)
  • Un southbridge VIA VT82C686B qui permet d’émuler une SoundBlaster Pro
A l’arrière, pas mal de prises et sorties, série, parallèle, VGA, 2 USB 2.0, sortie audio, entrée audion, micro, 2 prises PS/2, rj45 réseau et surtout cette très intriguante trappe !

Et c’est bien cette trappe qui nous intéresse ici, car elle masque en fait la possibilité folle de cette petite machine de recevoir une carte interne soit en ISA, soit en PCI ! Mais ouvrons la bête pour voir comment cela se configure.

La coque métallique en acier qui entourre notre Igel 5-2 est épaisse et solide, et vous pourrez poser sans soucis semble t-il un moniteur récent ou du moins pas trop lourd, tout en faisant attention au fait qu’elle permette toujours à la chaleur de la machine de s’évacuer, et donc à ne pas l’obstruer. L »intérieur, très bien organisé, offre un peu d’espace disponible, bien que l’imposant radiateur de refroidissement du CPU et du chipset graphique prenne presque un quart de la machine. Le compartiment en métal à droite cache quant à lui l’étage de l’alimentation.

L’accès à l’imposant radiateur CPU/GPU est assez facile une fois la façade avant démontée.

Notez également sur le coté droit du radiateur les deux emplacements pour barrettes mémoire au format PC standard SD-RAM ! Elles permettent de monter à au moins 256 Mo en deux fois 128, voir éventuellement à 512 Mo (je n’ai pas testé pour ma part).

Le dessous de la machine est lui aussi relativement impressionnant niveau blindage contre les ondes électro-magnétiques !

Le dessous du Igel 5-2 est également blindé ! c’est ouf !

Mais la véritable force, l’atout majeur de cet Igel 5-2 et la raison pour laquelle je vous en parle, est effectivement que c’est une des rares machines de cette catégorie à offrir dans un minimum d’espace non pas un mais deux slots d’extension, ISA et PCI !

Un port ISA et un port PCI, tous les deux parfaitement fonctionnels. Par contre, ce sera l’un ou l’autre bien sûr 😉

Notez du coup que j’ai ajouté un petit ventilateur Noise Blocker de 40mm en 5 volts afin de l’aider à se refroidir.

En enlevant l’imposant radiateur, fanless oblige, nous avons maintenant la main sur le chipset graphique, une S3 Pro Savage relativement peu performant malgré tout (mais évidemment très suffisant en mode DOS), et un vrai support Socket370 avec un processeur VIA C3 Eden 800 MHz, bus à 133 MHz, dessus. Du coup, vous pouvez si vous le souhaitez le changer par un vrai processeur Intel, mais attention à la chauffe !

Le processeur est plus imposant que d’accoutumée chez VIA, mais ses performances restent toutes relatives 😉 heureusement, il chauffe peu !

Du coup et pour la démonstration, je vais monter la carte son suivante en ISA dans l’Igel 5-2 avant de procéder à des tests. C’est une carte son un peu spéciale, cette Aztec WaveRider Pro 3D, et comme vous pouvez le voir sur la photo suivante, elle se fixe dans l’Igel grâce à un bracket spécifique et surtout reversible : soit pour une carte ISA, soit en le retournant, pour une carte PCI ! très ingénieux !

Elle est belle mon Aztech WaveRider Pro 3D ! Et elle vient de Russie en plus 😉

Une fois le montage terminé, ce qui n’est pas bien compliqué, l’Igel 5-2 parait tout de suite bien moins vide. En effet, il ne reste plus beaucoup d’espace dans notre petit thinclient :

Notre Igel 5-2 est peuplé ici de sa carte ISA, et tout de suite, la machine est pleine, n’en jetez plus 😉

Ainsi équipé, nous devons bien sûr désactiver la carte son interne afin de ne pas créer de conflits, et au contraire, donner la priorité à notre carte ISA pour ce qui concerne la gestion des IRQs et du DMA (et oui, à l’ancienne !). Et pour cela, nous allons devoir entrer dans le BIOS du Igel pour modifier ces valeurs.

Commençons donc notre petite séance vidéo par le BIOS de la machine, un modèle du genre car extrêment complet ! C’est peut-être le BIOS le plus complet que je n’ai jamais vu. Il y a des options partout, et finalement, il reste presque plus de place dans le menu classique d’un Bios Phoenix ! Les bidouilleurs vont pouvoir s’en donner à coeur joie :

Tout de suite, un test du jeu Dune2 avec le son d’origine, la carte VIA intégrée, la même que sur notre petit HP T5710, avec son émulation SoundBlaster Pro stéréo pour les sons, et son émulation FM logicielle, qui, si elle ne vaut défintivement pas une vraie puce Yamaha OPL ou même clone, a le mérite d’exister :

Mais reprenons une série de test avec maintenant ma carte ISA Aztec WaveRider Pro 3D, puisque l’Igel 5-2 permet d’ajouter la carte son de son choix ! Et là, c’est un tout autre monde sonore qui s’ouvre à nous, bien entendu :

Du bon son ça Madame ! Et encore, j’ai changé mes câbles et ajusté les niveaux sonores depuis, ça envoie du bon paté 🙂

Bien, non ? 🙂

Voila pour un petit tour de propriétaire de ce très sympathique thinclient. Pour ma part, je l’ai fixé « pour de bon » avec ma carte ISA Aztec afin de pouvoir jouer (c’est important ;)) et faire des captures sonores de qualité. Je pense même en prendre peut-être un jour un deuxième, même s’ils sont rares, pour continuer à pouvoir tester dessus toutes mes cartes son ISA et PCI, et en faire donc un véritable PC de labo.

Pour l’heure, je suis très heureux de l’avoir acheté et équipé ainsi, et il trône chaleureusement sur mon bureau, prêt à être utilisé en quelques secondes à peine pour tous les jeux et applications anciennes dont je peux avoir besoin ! Bombe !!

Une excellente télévision/moniteur, deux petites enceintes qui envoient du bon, une souris PS/2, un clavier sans fil USB, et l’Igel 5-2 prêt en quelques secondes pour jouer à Doom. What else ?

Allez, à la prochaine, et bisous 🙂

Philippe Dubois « Prez »

Test de l’Igel 3-2 : Un mini Thinclient tout intégré élégant !

Voici le test d’un autre thinclient plutôt ancien, aux environs des années 2000, transformé en machine MS-DOS et Windows98SE, avec de multiples avantages. Suivez le guide !

Acheté sur Ebay pour environ 50 euros, notre Igel 3-2 est très compact, surtout pour une machine dont l’alimentation est interne ! Moins grand qu’une feuille A4, il possède pourtant de solides atouts pour faire une machine dédiée aux jeux MS-DOS ou éventuellement pour faire tourner Windows 98SE.

Notre Igel 3-2 sous le feu des projecteurs et l’herbe synthétique de ma terrasse 😉

Comme tous les thinclients de la marque Igel, celui-ci est très solide, entouré d’une carrosserie en acier particulièrement costaude et très bien protégé électriquement parlant. Il est également totalement fanless, ce qui cependant nécessitera un peu d’attention, mais vous y reviendrons dans cet article.

Les caractéristiques électriques de notre Igel 3-2. La consommation indiquée ici n’a absolument rien à voir avec la réalité !

La machine est en effet totalement fanless : pas le moindre ventilateur à l’intérieur, mais heureusement, la carrosserie au dessus de la machine est bardée de trous pour laisser évacuer la chaleur interne :

Une connectique assez standard mais complète pour ce petit thinclient particulier.

Comme vous pouvez le voir ci-dessus, l’Igel 3-2 possède une connectique assez riche pour un mini PC de son genre, avec :

  • Deux sorties série (j’en ai démonté une sur la photo)
  • Une prise Parallèle (que j’ai également enlevé pour évacuer l’air chaud interne)
  • Une sortie VGA DB15 standard
  • Deux prises PS/2 pour clavier/souris
  • Une prise réseau RJ45 au standard 100MBits
  • 2 prises USB en USB1 (attention au taux de transfert !)
  • Et finalement une entrée ligne et une sortie ligne audio.

Notez également qu’une prise USB est disponible en façade, mais pour ma part, je n’ai pas le souvenir d’avoir réussi à l’avoir fait fonctionner. A vérifier donc.

Pour les caractéristiques techniques, on est sur du bas de gamme, ou tout du moins, du pas cher et surtout qui chauffe le moins possible :

  • Processeur VIA C3 à 400 MHz, dont la fréquence peut être diminuée dynamiquement ou augmentée (j’ai réussi des tests à 533 ! haha)
  • Un chip vidéo S3 intégré capable d’un tout petit peu de 3D (voir les tests en fin d’aticle)
  • De la puce Via 82C686B qui permet l’émulation SoundBlaster (son et musique)
  • Et d’une barrette de RAM au format SDRAM de 128 Mo par défaut

Evidemment, surtout avec un tel processeur, surtout si vous le sous-cadencez pour éviter qu’il chauffe (ce qui est suffisant pour beaucoup de jeux sous MS-DOS), vous n’êtes pas du tout en face d’une machine puissante ou rapide. Ce n’est d’après moi même pas l’équivalent d’un Pentium à 166 MHz !

Sur l’image suivante, nous ouvrons la bête afin de pouvoir laisser admirer ses entrailles, très optimisées vu la petite taille de la bête. Pour la peine, je vais vous décrire un peu les modifications que j’ai apportée, assez légères et à la portée de tout le monde, pour permettre à notre petit Igel 3-2 de mieux respirer, notamment pendant ces fortes chaleurs d’été 2020 !

Une alimentation à découpage à droite, une carte mère mini ITX à gauche. C’est tout, merci, au revoir !

J’ai donc pour ma part amélioré un peu la dissipation thermique du Igel 3-2 car j’ai remarqué qu’après quelques heures d’usage/de jeu, la machine est vraiment très chaude. Il y a peu de composants certes, mais étant de génération assez ancienne, ils ont tendance à chauffer, et la ventilation naturelle est éventuellement trop limite.

J’ai donc ajouté les éléments suivants, qui donnent à moindre coût un bon résultat :

  • Des radiateurs en aluminium supplémentaires et directement collés/soudés aux radiateurs déjà en place, afin d’offrir plus de surface d’échange air/chaleur. Ils arrivent d’ailleurs à hauteur de la carrosserie supérieure et en contact, ce qui permet à la carrosserie de mieux dégager la chaleur.
  • J’ai ajouté un petit ventilateur (un 40mm je crois) en 5V uniquement, afin qu’il tourne peu vite et ne fasse pas de bruit. Il est placé de telle manière à envoyer un peu d’air au travers les radiateurs ici du chipset (le CPU est à droite) vers le fond de la machine.
  • Du coup, j’ai enlevé le deuxième port série et le port parallèle pour permettre à l’air chaud soufflé par le petit ventilateur de sortir plus facilement de la machine.

Ensuite et comme vous pouvez le voir sur la photo, j’ai ajouté un lecteur de CompactFlash avec une carte de 4 Go en lieu et place d’un DOM IDE 44 broches ou d’un disque dur 2.5 pouces IDE.

Maintenant, passons en revue le Bios très intéressant de ce petit Thinclient. Comble du raffinement, le constructeur a laissé disponible les paramètres de l’émulation SoundBlaster intégrée, ce qui est très pratique et permet d’utiliser ce thinclient sous MS-DOS avec le son sans modifications :

Cachez ce joli Bios que je ne saurais voir !

Et en effet, en utilisant le même programme d’activation que notre thinclient HP T5710 ou plus directement les outils fournis par VIA (VIAFMTSR et VIAAUDIO), nous pouvons jouer directement et avec le son à nos jeux MS-DOS favoris !

Du bon jeu ça monsieur, oh oui !

Si vous arrivez à dédier suffisament de mémoire conventionnelle disponible, vous pourrez même lancer Dune2, comme ici sur ce grand frère du Igel 3-2, le Igel 5-2 avec la même configuration sonore VIA :

La magnifique, formidable, sublime, splendide introduction du jeu Dune2 !

Et finalement, voici ce que peut donner le 3-2 sous Windows 98SE, avec les bons drivers installés. Bon voyage en 3D !

Voilà ! J’espère vous avoir donné envie de découvrir cette petite machine, très sympa pour aborder les jeux MS-DOS ou éventuellement faire tourner un peu de Windows 98SE. Il se négocie à environ 50 euros sur Ebay ou d’autres sites, alors, n’hésitez pas à jeter un oeil !

Philippe Dubois « Prez »

Atelier 1 : Utilisation d’une clef USB et changement du disque interne du HP T5710

Vous voila équipés d’un bien beau petit HP T5710 suite à nos préconisations dans notre, excusez du peu, excellent article sur le sujet : Félicitations ! Et maintenant, dans des ateliers qui seront consacrés à notre mignonne petite machine, nous allons aller un peu plus loin chaque fois dans son usage et du coup, dans ses possibilités.

Utilisation d’une clef USB sous DOS

Premièrement, et vous êtes quelques uns à vous être manifestés sur la même question, comment utiliser une clef USB sous MS-DOS ? Evidemment, en 1982, autant vous dire que brancher sur votre ordinateur une clef mémoire électronique grande comme votre doigt et contenant des milliers de fois plus de mémoire que les ordinateurs de l’époque relevait de la plus pure science-fiction. Alors, comment faire ?

Fort heureusement pour nous tous, des programmeurs chevronnés ont réussi à écrire des drivers rendant possible l’usage de clefs USB tout à fait classiques sur un ordinateur faisant tourner MS-DOS, et cela très simplement pour l’utilisateur. Du coup, l’environnement MS-DOS que vous avez installé avec notre clef Rufus dispose de ce driver ! Youhou !

Tout d’abord, allumez votre HP T5710 sans aucune clef USB insérée pour le laisser booter sur le disque interne. Veillez également à ne pas utiliser de clavier ou souris USB, car le système de montage de clef USB va les désactiver. Pour plus de confort, nous vous conseillons d’utiliser un clavier PS/2 et une souris sur le port série… À l’ancienne !

Lorsque vous arrivez sur le menu de démarrage de MS-DOS 6.22, appuyez sur Flèche HAUT ou Flèche BAS de votre clavier afin de désactiver le timer automatique :

Insérez maintenant votre clef USB au format FAT16 (très important ! car MS-DOS 6.22 ne gère pas autre chose !) et appuyez sur Entrée lorsque vous êtes sur le troisième choix du menu (« Conventional memory + Mouse + USBKEY »).

Quelques secondes plus tard, les outils intégrés à notre image MS-DOS auront fini de scanner les périphériques USB que vous avez connecté à votre HP, et devrait afficher le message suivant concernant votre clef USB :

Quel est le lecteur monté pour ma clef USB ? La réponse D !

Dans notre exemple, notre clef USB de 2 Go a été montée comme étant le lecteur D: grâce au driver DI1000 ASPI DISK. Et en effet, que se passe t-il si nous essayons d’aller sur le lecteur D: ? Je vous laisse deviner ?

Et bien, ça marche bien sûr !

Comme sur le HP T5710 vous n’avez qu’une prise PS/2, à qui dans le bios avec F10 vous ne pouvez assigner que soit la gestion de la souris, soit du clavier, vous n’aurez droit ici logiquement qu’au clavier, et il vous faudra donc faire des copies de vos fichiers en lignes de commande. Cependant, avec des COPY et des XCOPY, vous devriez pouvoir vous en tirer 😉

Ceci dit et entre nous, puisqu’on est copains, ce n’est qu’une solution temporaire, car très prochainement, nous allons vous inviter à installer un Windows et donc vous permettre de copier le contenu de dispositifs USB beaucoup plus facilement 😉

Changement du disque interne

Votre mignon petit HP T5710 vous a été livré, vous avez appliqué notre méthode pour lui installer MS-DOS 6.22 et quelques jeux, et vous kiffez. Vous êtes quelqu’un de bien. Seulement voila, il n’est doté qu’un d’un petit disque IDE électronique de 256 Mo, qui sera très vite rempli. Qui plus est, il est totalement insuffisant pour installer par exemple Windows98SE, qui est un chantier très intéressant et sur lequel nous allons vous convier dans quelques jours (spoiler !).

Alors, comment remédier à cela ? Nous vous préconisons chez JeGeek deux méthodes, avec un certain intérêt supérieur pour la deuxième solution, beaucoup plus flexible, comme nous allons le voir.

Première méthode : Remplacement du disque interne par un autre de plus grande capacité

Simple à comprendre, votre QI n’a pas été trop sollicité je parie. Le disque électronique IDE interne de votre HP est un modèle plutôt courant sur les petites machines professionnelles dont il fait partie. On appelle souvent cela des DOM (Disk On Module), et ils ont des capacités qui vont généralement en IDE de quelques Mos à quelques Gos (2 Go le plus souvent).

Ce DOM IDE de 2 Go de marque Apacer sera absolument parfait pour nos travaux, et il coûte environ 10 euros.

Ils sont finalement simples à trouver sur ce site d’enchères bien connu par exemple :

Attention cependant qu’ils sont de deux types ! un type avec connecteur miniIDE droit, et l’autre type avec un connecteur miniIDE coudé. C’est ce second modèle qu’il vous faut, toujours en 44 broches :

« Tous les matins, je me lève, et je me gratte les coudes. » (cf. Les Nuls)

Il vous suffit dès lors de remplacer directement le module interne (attention lorsque vous allez l’enlever de ne pas casser des pins du connecteur IDE !) et de placer celui-ci en lieu et place, et voila. Pour ce faire, enlever le petit ergot de plastique blanc qui permet de l’attacher, et essayez de pincer le module interne avec deux doigts pour tenter de le déplacer vers le haut, délicatement.

Une fois le nouveau disque en place, remettez un coup de moulinette USB (je veux dire, la clef USB Rufus que nous vous avons fait générer), ce qui va reformatter le disque et vous permettre de l’utiliser immédiatement. Simple !

Le problème de cette première méthode, si elle reste simple, rapide et peu onéreuse, est que le disque reste finalement peu accessible et qu’il n’est pas facile d’en changer, ou de le raccorder à un autre ordinateur plus récent par exemple.

Nous allons donc vous préconiser une seconde méthode, peu onéreuse également, mais par contre beaucoup plus universelle : L’usage d’une CompactFlash en lieu et place du disque IDE !

Deuxième méthode : Remplacement du disque interne par une Compact Flash (CF)

En effet, si vous ne le saviez pas, une carte mémoire CompactFlash ou CF en abrégé est en fait un mini disque électronique compatible IDE. Elles peuvent donc être utilisées comme tel, avec tout de même des performances souvent moindres que des SSDs modernes par exemple. Néanmoins, si vous prenez des cartes un tant soit peu rapides en X80, X133 ou plus, vous ne devriez ressentir absolument aucune gêne lors de l’usage de jeux MS-DOS voir même sous les premiers Windows, 95 ou 98.

Toutefois, l’usage de ces cartes mémoire dans notre HP T5710 nécessite un adaptateur IDE 44, qui ne coûte que quelques Euros et est trouvable très facilement, tel que ce modèle ci-dessous avec une nappe IDE (tout de même un peu courte jeune homme) :

C’est en fait un modèle identique requis pour les Amiga 600 et 1200 ! Une bien belle référence 😉

Cependant, pour des raisons pratiques, prenez une nappe IDE un peu plus longue, il sera plus aisé de la plier un peu pour mieux positionner l’adaptateur CompactFlash dans la machine.

Ainsi donc, en reliant d’abord la nappe IDE 44 broches sur la carte mère du HP T5710, puis à l’adaptateur CompactFlash dans lequel et pour l’exemple nous avons utilisés des cartes CF de 1 Go, nous obtenons ceci :

Lecteur CompactFlash USB, adaptateur CompactFlash vers mini IDE et une longue nappe, reliée au HP T5710

Il ne vous restera plus qu’ensuite à trouver un petit endroit pour coller l’adaptateur Compact Flash au dessus de la carte mère, et sans obstruer si possible la ventilation du CPU (relativement aisé ici), ou du GPU Radeon (un peu plus compliqué). Néanmoins, on compte sur vous 😉

Un peu de colle à chaud sur le support et par exemple la puce VIA VT8231 pour le faire tenir « et voila ! »

Pour terminer notre opération, vous pouvez toujours dès lors utiliser notre bonne vieille méthode de clef USB avec Rufus pour initialiser votre carte mémoire Compact Flash, et redémarrer votre HP T5710 dessus, comme s’il s’agissait d’un disque IDE normal !

L’avantage de cette solution est que vous allez pouvoir lire et écrire sur cette carte CompactFlash très facilement, même sur un ordinateur moderne, puisqu’il vous suffit de vous équiper d’un lecteur de cartes mémoire USB qui prenne en charge le format CompactFlash. Il sera alors très aisé de copier des fichiers sur votre carte mémoire et la replacer dans le T5710 ! De même que vous pouvez avoir plusieurs cartes différentes et en changer selon les envies, un peu comme des cartouches de jeu ! Amusant non ?

Surtout, maintenant que vous possédez une capacité disque bien supérieure à celle d’origine, en tout cas on l’espère pour vous, nous allons pouvoir vous emporter avec nous vers un tout autre chantier très intéressant et ouvrant des possiblités incroyables pour cette petite machine : L’installation de Windows98SE Fr ! A très bientôt 😉

Philippe Dubois « Prez » et Laurent de Rammelaere « Hinac »

Atelier 2 : Installer Windows98SE sur le HP T5710 et décupler sa puissance !

Salut à toi, jeune entrepreneur ! Sur l’article précédent de JeGeek ( ) nous avions reformaté un HP T5710 pour qu’il puisse fonctionner avec le son sous MS-DOS 6.22, le tout avec quelques sharewares de jeux connus. Bref, que du bonheur, et vous êtes nombreux/ses à avoir manifesté votre joie concernant l’usage sous DOS de cette mignonne petite machine.

Puis, dans l’Atelier 1 (, nous avons vu ensemble comment changer le petit disque SSD IDE intégré de 256 Mo en le remplaçant par soit un autre disque SSD IDE de plus grande taille, soit par une carte CompactFlash de quelques Go, ce qui ici va nous être très utile. Effectivement, assurez-vous d’avoir un disque d’au moins 1 Go avant de continuer ce tuto !

Car maintenant, nous allons passer à l’étape supérieure, en installant Windows 98SE sur notre joli petit T5710 ! Ceci va nous permettre notamment :

  • De pouvoir toujours rester en mode MS-DOS pur si le coeur vous en dit et lancer Windows quand vous voulez
  • De pouvoir lancer des jeux MS-DOS directement sous Windows 98SE pourquoi pas
  • De profiter d’une synthèse sonore de meilleure qualité compatible avec la norme General Midi avec le synthétiseur sonore MIDI intégré
  • De lancer des jeux et démos 3D Directx ou OpenGL sous Windows tels que Half-Life et bien d’autres !

Pour cela, téléchargez notre archive basée sur celle du premier article du HP T5710, dans laquelle nous avons injecté tous les fichiers nécessaires pour installer Windows98SE FR, mais sans la licence bien entendu, sinon cela serait illégal. On ne plaisante pas chez JeGeek avec la légalité. Vous devrez donc vous-mêmes installer Windows98SE et l’activer avec un code adéquat (ceci dit, en cherchant un tout petit peu, on en trouve facilement sur Internet, mais je ne vous ai rien dit !).

Vous pouvez aussi télécharger Windows98SE en Anglais et avec sa clef d’activation depuis le site (puisqu’on vous dit qu’on peut les trouver partout 😉 ) :

Nous allons donc générer une clef USB auto-bootable grâce à l’outil Rufus, comme dans le premier article, en suivant la même méthode. Tout d’abord, récupérez l’outil de création de clef USB bootable Rufus ici :

Puis notre archive, de 314 Mo cette fois-ci :

Insérez une clef USB de minimum 512 Mo dans votre PC de travail sous Windows, et lancez l’utilitaire Rufus que vous venez de télécharger. Choisissez bien le lecteur de votre clef USB dans celui-ci, et surtout dans Type de démarrage, sélectionnez Freedos comme ceci :

Appuyez ensuite sur DEMARRER. Si Rufus vous embête avec la fenêtre de dialogue qui suit, c’est pour votre bien, évidemment. Repondez simplement OK.

Après quelques secondes, vous devriez avoir terminé votre clef USB bootable sous Freedos. Vous pouvez naviguer dans celle-ci, et son contenu devrait maintenant ressembler à ceci :

Maintenant, ouvrez notre archive « Ghost_HPT5710W98SE.rar » et copiez tous les fichiers qu’elle contient sur la clef USB, même en écrasant les anciens, ce qui devrait vous donner au final à peu près la chose suivante :

Nous sommes prêts ! Dès lors, introduisez votre clef USB toute fraichement réalisée dans un des ports USB du HP et suivez le début du guide en vidéo (pour les jeux DOS on verra plus tard, promis 😉 ) !

Encore cette vidéo ? Oui, mais un commencement est un moment très délicat (Dune)

L’archive étant plus grosse cette fois-ci, le Ghost va durer plus longtemps bien entendu, plus de 15 minutes certainement, et elle installera non plus MS-DOS 6.22, mais DOS 7.1, version nécessaire au déploiement de Windows 98SE.

Une fois l’opération Ghost terminée, le PC va redémarrer de lui-même. Enlevez la clef USB à ce moment précis, et l’installation de Windows 98SE FR va commencer automatiquement. L’outil Scandisk va scruter tout votre disque et lancer l’installation. Tapez sur la touche Entrée et vous devriez dès lors vous retrouver sur cet écran :

Félicitations, sisi ! on ne sait pas pourquoi encore, mais ce n’est pas grave !

Cliquez sur Continuer, attendez la fin de l’initialisation de la procédure d’installation, puis cochez la case « J’accepte » sur l’écran suivant, et finalement entrez votre code d’activation de Windows98SE FR :

« L’activation est la clef », dirait le père Fouras !

Une fois le code d’activation renseigné, l’outil d’installation vous propose par défaut un chemin d’installation de Windows 98SE FR dans « C:\WINDOWS » (ne changez pas de nom de répertoire svp !). Cliquez sur le bouton « Suivant » pour valider ce choix.

Sur l’écran suivant, nous vous conseillons de choisir l’option « Minimale ». Windows98SE FR va s’installer avec tous les composants standards et occuper un peu moins de place.

Personnellement j’aurais ajouté l’option « M’emmerdez pas ! », mais bon.

Idem lorsque l’outil vous demandera s’il doit « Installer les composants les plus courants (recommandés) », continuez de cliquer sur le bouton « Suivant », jusqu’à ce que la procédure de copie des fichiers de Windows commence vraiment. Prenez votre mal en patience car l’opération peut durer plus de 20 minutes !

« Jamais votre ordinateur et Internet n’ont été plus faciles ! » Jamais ! Vous avez compris ?!

L’ordinateur va alors rebooter afin de continuer l’installation de Windows98SE et va commencer à détecter tous les périphériques de votre machine :

Ah, les célèbres pourcentages de progression d’installation qui ne veulent rien dire !

Suite à cela, vérifiez l’heure et la date du système, et laissez Windows finir de s’installer. Votre PC va redémarrer une seconde fois, c’est normal, ne vous inquiétez pas, et ce n’est que le début d’une longue suite de reboots divers 😉

Vous devriez maintenant arriver sur la mire de connexion à Windows98SE :

Pas de mot de passe ? Mais enfin, la sécurité c’est ultra important en 2020 ! 🙂

Windows98SE va finir d’installer quelques périphériques. A chaque fois que cette fenêtre de dialogue apparaitra, essayez tout d’abord de cliquer sur « Suivant » afin que Windows essaie de lui-même d’installer les drivers correspondants :

A chaque fois qu’il vous le propose, pour l’instant du moins, choisissez « Rechercher le meilleur pilote pour votre périphérique [Recommandé] » puis plusieurs fois sur le bouton « Suivant » pour procéder à l’installation automatique :

Vous devriez maintenant être sur l’écran suivant, sans son, avec une image dégueulasse en 16 couleurs, sans gestion des ports USB, etc. Que du bonheur ! Néanmoins, Windows98SE fonctionne déjà, heureusement.

Vous l’aurez compris, « il manque des trucs on dirait ». Ce sont les drivers spécifiques à votre carte mère du petit HP T5710, inconnus du temps de la naissance de Windows98SE ou tout du moins, non présents sur le CD d’installation. Fort heureusement, chez JeGeek on est gentils, alors on vous a mis directement une archive sur le disque interne avec tous les drivers requis ! Et oui ! Et nous allons les installer ensemble, et dans le bon ordre s’il vous plait 🙂

Mais juste avant cela, surtout si vous utilisez une CompactFlash, éteignez le PC et faites une copie du répertoire Windows quelque part pour backup. Ainsi, si vous ratez une étape et que Windows98SE ne démarre plus (avec un bel écran bleu du plus bel effet ! N’est ce pas Bill ?), vous pourrez directement reprendre à cette étape en écrasant simplement tous les fichiers du répertoire c:\windows. Ah, c’était bien pratique à l’époque 😉

Installation des drivers !

Cette section aurait pu s’appeler « Des drivers et des reboots », car en gros, à chaque fois que Windows installera un nouveau driver, il vous proposera systématiquement un reboot ! Ne soyez pas surpris, c’était comme cela au temps jadis, on rebootait sans cesse 😉

Et afin de vous faciliter le travail, nos ingénieurs qualifiés chez JeGeek en technologies d’il y a 20 ans vous ont concocté un petit fichier batch (.BAT) à lancer directement sur la racine du disque dur C:. (C:\install.bat).

Ce script magique va vous aider à installer dans l’ordre, accrochez vous bien :

  • De nouveaux fichiers autoexec.bat et config.sys avec un menu pour lancer soit Windows, soit des jeux toujours sous MS-DOS directement
  • Un patch IDE qui permet d’avoir plus de rapidité lors des accès disques
  • Le driver graphique ATI
  • Le driver son Realtek
  • Le driver réseau LAN
  • Des mises à jour pour les chipsets VIA
  • Un driver générique pour utiliser des clefs USB facilement
  • L’outil 7-Zip
  • Et finalement, DirectX, que nous allons pouvoir utliser à bon escient à la fin de cet article 🙂
Il est beau notre script, il est beau !

Lancez le script en double cliquant dessus, et à chaque fois qu’il effectuera une opération, il se fermera automatiquement. A la fin de chaque installation, vous pouvez soit relancer directement le script, soit redémarrer votre PC pour profiter de la dernière installation. Comme vous le souhaitez !

Commençons par le premier driver, le patch IDE. Après un premier reboot, Windows va automatiquement reinstaller certains périphériques, c’est tout à fait normal, ne vous inquiétez pas, comme par exemple :

Dans ce cas précis, laissez le choix par défaut proposé par Windows, à savoir « Le pilote mis à jour » sur l’écran suivant et continuez l’installation, et redémarrez l’ordinateur ! Puis continuez en relançant le script « c:\install.bat », qui va maintenant installer les drivers graphiques.

Maintenant, après le redémarrage, vous voici enfin dans la cour des grands, et vous pouvez même passer si le coeur vous en dit en 1024×768 jusqu’en 16M de couleurs ! la fête !

Mon dieu, toutes ces couleurs, je n’étais pas prêt !

Redémarrez notre script « C:\install.bat » pour continuer d’installer les drivers, et cette fois-ci, le driver Son. Faites « Suivant », « Suivant » etc etc et redémarrez le PC et … Oh miracle ! Il chante !!

Redémarrez notre script « C:\install.bat » pour installer cette fois-ci les drivers du chipset VIA (cochez Ok ou Next à tout en fait 😉 ) :

On est tellement forts chez JeGeek qu’on a même trouvé comment faire marcher ces horreurs de VIA Service Pack !

Redémarrez comme toujours notre script « C:\install.bat » pour installer cette fois-ci le driver générique USB :

Répondez « Yes », terminez l’installation et redémarrez (et oui, toujours…) votre PC. Idem pour le réseau, 7-Zip et finalement Direct-X ! Ouf !!

PS: Si vous manquez de place sur le disque, surtout si vous n’avez qu’1 Go, n’hésitez pas à désactiver ou limiter la mémoire virtuelle sur le disque comme ceci :

Voila ! un dernier ptit reboot et tout est prêt ! Car maintenant, c’est l’heure de….

La récréation !

Bah oui, y’en a marre de travailler, on veut s’amuser un peu là hey oh ! Et c’est très exactement ce que je vous propose de faire, maintenant que votre système est prêt et fonctionne à merveille grâce à nos conseil avisés.

Premièrement, nous allons vérifier ensemble que vous pouvez toujours lancer vos jeux MS-DOS chéris depuis Windows98SE, mais avec un son amélioré pour certains, en ce qui concerne la musique en tout cas. Allez dans le répertoire d’installation des jeux, C:\DEMOS puis dans DOOMDEMO. Lancez le Setup.exe et réglez les paramètres du son comme ceci :

Ah que, Guitares !

Lancez maintenant DOOM.EXE et oh miracle ! la musique déchire grâce au synthétiseur en table d’ondes utilisant des samples de chez Roland, intégré à Windows98SE ! Woot !

Même chose pour Descent, allez dans son répertoire et lancez le script START.BAT qui contient un programme ralentisseur, puis admirez :

Une bonne bouillie de pixels gros comme le poing pour bien démarrer la journée !

Incroyable 😉

HINT : Si jamais vous n’avez pas de musique MIDI, assurez -vous de l’avoir activé dans Panneau de configuration, puis Multimédia, onglet MIDI, en cliquant sur « Microsoft GS Wavetable SW Synth » et en cliquant sur le bouton « Appliquer » comme le montre cette vidéo :

Sympa non ? Mais il s’agit encore de vieux/bons jeux sous MS-DOS, qui était déjà très biens avant même de les lancer en General MIDI, alors maintenant, nous allons nous intéresser à la technologie de l’avenir des années 2000, la 3D ! \o/

DirectX, OpenGL, démos et jeux modernes en 3D

En suivant notre guide et en utilisant notre script, vous avez déjà installé DirectX, oui oui, exactement le même ou en tout cas dans une version un peu plus ancienne (hihi) que le DirectX toujours à l’oeuvre de nos jours. La rétro compatibilité est d’ailleurs totale, si vous vous posez la question.

Nous allons d’abord tester ensemble les (formidables, hum) capacités 3D de votre petit HP T5710. PlayStation 5, gare à toi ! Pour cela, nous allons installer l’outil bien connu des G33kz de l’époque, 3dMark en version 2000. Toujours dans le répertoire C:\DEMOS, allez dans 3DMARK et double-cliquez sur l’exécutable pour l’installer. Ensuite, vous pouvez lancer des tests ou la jolie petite démo incluse, comme ceci :

Finalement, si nous lancions un VRAI jeu en 3D ? la démo du célèbrissime premier épisode d’Half-Life, cela vous dit ? Elle tourne plutôt bien sur notre petit HP et nous l’avons réglée pour vous en 1024×768 sous OpenGL, alors autant en profiter ! Allez dans le répertoire C:\DEMOS\HALF-LIFEUPLINK et lancez directement le jeu en double-cliquant sur « HLDEMO.EXE » :

Et comme on aime les bonnes choses chez JeGeek, et les bons jeux vidéo intemporels, on vous a même mis une démo du superbe Revolt toujours dans le même répertoire ! Et pour plus de fun encore, nous avons même branché une manette USB tout à fait moderne (et qui marche du premier coup !) et joué à Warning Forever, également disponible dans le même répertoire ! Un petit shoot indé très très sympathique :

NB : Notez que nous avons rencontré quelques problèmes de son avec Revolt, faites nous un retour vous aussi sur ce point svp 🙂

Dernières cerises sur le gateau, et comme nous aimons aussi l’Art chez JeGeek, ou ici plus précisément le DemoArt, nous avons glissés deux magnifiques démos dans les répertoires C:\DEMOS\KASPAROV et C:\DEMOS\FR08 ! N’hésitez pas à les lancer, vous serez agréablement surpris par le petit voyage 3D qu’elles proposent 🙂

Vous voila ainsi et dorénavant aux commandes d’un ordinateur très polyvalent, capable de jouer sous MS-DOS avec un bon son, de lancer Windows98SE, de jouer à des jeux 3D même sous Windows, de lancer des démos, des émulateurs pourquoi pas, etc etc. Le nombre d’usages possibles ici est presque incalculable, et on compte sur vous et votre imagination pour l’utiliser à son maximum.

NB : Si vous désirez faire un peu de place sur le disque, vous pouvez déplacer tout le répertoire C:\W98SETUP (environ 130 Mo) sur une clef USB externe par exemple, mais gardez ce répertoire bien au chaud en cas de nécessité !

Alors, heureux ? Si oui, laissez nous un petit commentaire, ça nous fera plaisir ! 🙂

Allez, bisous !

Philippe Dubois “Prez” et Laurent de Rammelaere “Hinac”